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Während seiner Baseball-Karriere schlug Michael Jordan mehr als 75 % der Zeit

Veröffentlicht am: 15.05.2022 05:09:36
Kategorien : Mode

Während seiner Baseball-Karriere schlug Michael Jordan mehr als 75 % der Zeit

Die meisten Menschen erinnern sich an Michael Jordans NBA-Karriere als ein makelloses Meisterwerk. An seine Zeit als Baseballspieler erinnern sie sich als einen Alptraum, den man am besten vergisst. Über seine Leistungen auf dem Hartholz lässt sich nur schwer streiten, aber Jordan war im Baseball viel besser, als man ihm zugesteht.

Einige der Statistiken sehen auf den ersten Blick nicht besonders gut aus. Im Vergleich zu seinen Mitspielern in den unteren Ligen war MJ jedoch den meisten anderen weit voraus. Die Vorstellung, dass er es bis zu den Majors hätte schaffen können, ist gar nicht so abwegig, wenn man sich die Zahlen genauer ansieht.

Michael Jordans Entscheidung, Baseball zu spielen, schockierte fast jeden

Im Jahr 1993 war Jordan ganz oben auf der Welt. Er hatte die Chicago Bulls gerade zu einer dreifachen Titelverteidigung geführt. Außerdem gewann er drei MVP-Auszeichnungen - und das alles, während er die amerikanische Popkultur in einer Person veränderte. Doch all der Einfluss, der Erfolg und die Macht brachten auch Konsequenzen mit sich.

Der beste Basketballspieler aller Zeiten zu werden, erforderte eine unglaubliche Menge an Energie. Hinzu kam, dass die Aufmerksamkeit der Medien und die endlose Verehrung der Fans dazu führten, dass Jordan erschöpft und abgestumpft von seinem Status als Berühmtheit war. Nach dem tragischen Mord an seinem Vater musste Jordan sich vom Basketball zurückziehen, um Frieden zu finden. Oder zumindest im Privaten trauern, anstatt vor Kameras, Reportern und vollen Stadien.

Jordans Entscheidung war beispiellos. Noch nie hatte ein Spieler seiner Qualität mitten in seiner Blütezeit eine Auszeit genommen. Dass er dann zum Baseballschläger griff, war sogar noch erstaunlicher. Es wurden Verschwörungstheorien rund um Jordans Glücksspiel aufgestellt, um diesen Schritt zu rechtfertigen, aber sie wurden bereits mehrfach widerlegt.

Nach sechs Monaten im Ruhestand unterzeichnete Jordan einen Vertrag mit den Chicago White Sox (ebenfalls im Besitz des Bulls-Besitzers Jerry Reinsdorf) für die unterste Liga. Er schloss sich den Double-A Birmingham Barons an. Für die Außenwelt machte das keinen Sinn. Aber für Jordan war diese Entscheidung eine Hommage an seinen verstorbenen Vater, der ein großer Baseballfan war.

Michael Jordan war nicht annähernd so schlecht im Baseball, wie die Leute glauben

Jordans einjähriger Einsatz im Baseball wird als Witz angesehen. Die Menschen, die ihn während dieser Zeit begleitet haben, machen jedoch deutlich, dass er beeindruckender war, als man ihm zugesteht. In 127 Spielen (497 Auftritten) erzielte Jordan eine Trefferquote von .202, drei Homeruns und 51 RBIs. Die durch seinen NBA-Abgang verwirrten Zuschauer nutzten diese Zahlen, um MJ zu verhöhnen. Aber seine Mitspieler bei den Barons verstanden, dass seine Leistung Respekt und keine Kritik erforderte.

Birmingham war insgesamt kein gutes Hitting-Team. Sie hatten nur 40 Homeruns als Team. Jedes andere Team in der Double-A Southern League schlug mindestens 63. Während Jordan in seinem ersten Monat einen Einbruch erlitt, nachdem er .265 geschlagen hatte, kamen die Homeruns alle in der zweiten Hälfte der Saison, was seine zunehmende Begabung für diesen Sport zeigte.

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Michael Jordan Trikot,Jordan ließ sein Ego vor der Tür und brachte seine legendäre Arbeitsmoral in eine neue Sportart ein. Zu Beginn hatte er keine Ahnung, wie man einen Schläger richtig schwingt oder den Unterschied zwischen einem Two-Seam- und einem Four-Seam-Fastball kennt. Auch war ihm nicht bewusst, wie ernst die ungeschriebenen Regeln des Baseballsports genommen werden. Jordan lehnte sogar einen MLB-Vertrag mit den Oakland Athletics ab, weil ihm klar war, wie viel er noch lernen musste, und weil er das Spiel nicht betrügen wollte.

"Michael spielte aus den richtigen Gründen", sagte Terry Francona, der Manager der Barons und spätere World Series Champion, laut Sports Illustrated. "Das Geflüster, dass er nicht aus den richtigen Gründen dabei war, hat mich irgendwie gestört. Ich wusste, warum er Baseball gespielt hat. Ich kannte seine Absichten. Und die war rein. Er hat sich in jeder Hinsicht zu einem Mitglied der Birmingham Barons gemacht. Er hat alle für sich gewonnen."

Jordan behandelte auch seine Mannschaftskameraden gut. Er genoss die zunehmende Kameradschaft in den Umkleideräumen des Baseballs und spielte vor den Spielen häufig Karten und Yahtzee. Er nutzte sogar seinen Einfluss, um dem Team einen 350.000 Dollar teuren Bus, den so genannten Jordan Cruiser, zu beschaffen.

Hätte Jordan der nächste große Sportler mit zwei Sportarten werden können?

Jordans Strikeout-Prozentsatz (22,9 %) war höher als der Ligadurchschnitt in der Southern League (16,4 %), aber er entspricht dem modernen Baseball. Die durchschnittliche Strikeout-Quote in der MLB lag 2019 bei 23 %. Möglicherweise war er seiner Zeit als Schlagmann also einfach voraus.

Jordan zeigte eine kontinuierliche Entwicklung als Spieler. In der Arizona Fall League, einer Entwicklungsliga für die Top-Prospects der jeweiligen Organisation, erzielte er in 123 At-Bats einen Hit von .252. Das ist ein besserer Durchschnitt als der von Mike Trout, der 2011 als Dreijahresprofi in der gleichen Liga einen Schlagdurchschnitt von .245 erzielte. Es wäre abwegig zu behaupten, dass ein 30-jähriger Jordan ein Hall of Famer hätte werden können. Aber alles deutet darauf hin, dass er ein legitimer Major-League-Spieler hätte sein können.

"Ich glaube, mit weiteren 1.000 At-Bats hätte er es geschafft", sagte Francona gegenüber ESPN. "Aber es gibt noch etwas, das die Leute in dieser Saison übersehen. Baseball war nicht das einzige, was er gelernt hat. Ich glaube wirklich, dass er sich selbst wiederentdeckt hat, seine Freude am Wettkampf. Wir brachten ihn dazu, wieder Basketball spielen zu wollen."

Letztendlich verließ Jordan das Spiel wegen des Streiks 1995. Die unteren Ligen waren davon nicht betroffen, aber als klar wurde, dass Jordan zusammen mit den Ersatzspielern die Streikpostenkette überqueren würde, zog er sich aus der Situation zurück. Er kehrte erneuert in die NBA zurück und war bereit, erneut zu dominieren.

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